Selección
Grito mundial

61 años de Maracaná

A dos días del 18 de julio, fecha patria de la República Oriental del Uruguay por cumplirse un nuevo aniversario de su primera Constitución, hay otro “feriado” ineludible y está estrechamente vinculado al fútbol: 16 de julio, fecha de Maracaná y todo dicho. Video
16.07.2011 09:43


Este sábado se cumplen 61 años de la gesta de Maracaná. Que fue, es y será la máxima hazaña de la historia de los mundiales, no hay dudas. Que nunca se repetirá una situación así en Copas del Mundo, tampoco.

La celeste, mal preparada en lo previo al torneo, con problemas internos y enfrentando a un rival que parecía considerablemente superior, siguió estirando una leyenda que había dado inicio algunas décadas atrás.

Pero la consagración no se limita a esa mágica tarde del 16 de julio de 1950, cuando más de 180.000 personas fueron testigos de una tragedia que para tres millones sigue siendo motivo de orgullo.

El antes

No es exclusividad de los tiempos modernos el hecho de que una selección uruguaya llegue mal preparada a un Mundial, pero como habitualmente se dice, “los triunfos tapan todo”.

El entrenador asumió en su cargo 15 días antes del inicio del certamen, ya que la dirigencia uruguaya no lograba ponerse de acuerdo en la designación de un director técnico.

Los partidarismos no hacían posible que hubiera consenso, por lo que los nombres del húngaro Emérico Hirsch (Peñarol) y de Pedro Cea (Nacional) quedaban por el camino. Enrique Fernández aceptó el desafío pero renunció rápidamente, y José Nasazzi tenía influencia en las decisiones vinculadas a la selección, pero también rechazó asumir la dirección técnica.

Por ello, se llegó al nombre de Juan López, de Central Español, que fue asistido por el profesor Romeo Vázquez y tres kinesiólogos, entre los que estaba el amuleto Ernesto “Matucho” Fígoli, el único uruguayo protagonista de las cuatro consagraciones celestes a nivel mundial.

Todas esas dificultades se sumaron a la huelga de 1948 y sus secuelas. El cese de actividades entre octubre de 1948 y abril del año siguiente, dejó trunco un torneo y tirantes varias relaciones.

En el medio, Uruguay se presentó a un Sudamericano en Brasil, con jugadores amateurs y algún profesional que no acató el paro. Entre ellos estaba Matías Gonzales, a quien los compañeros dejaron de dirigirle la palabra, y no lo querían en el equipo.

Sin embargo, Nasazzi como integrante de la comisión de selección, dijo que “si Uruguay quiere ser campeón, el back derecho debe ser Matías Gonzales”, y como el hombre “algo” del puesto entendía, se hicieron las gestiones para lograr una solución.

Charlaron el Mariscal y el Negro Jefe, y hubo humo blanco. Obdulio reunió a los suyos antes de partir hacia suelo brasileño y fue bien claro: “con Matías estuvimos en veredas opuestas, pero hoy tenemos que estar todos juntos. Ahora le voy a dar la mano, y luego lo harán todos". Punto final al conflicto.

El torneo

Sin su mejor forma futbolística ni partidos amistosos que sirvieran de preparación, llegaba la celeste a Brasil con la suerte que a veces se necesita. Es que en las eliminatorias no se presentaron Ecuador ni Perú, por lo que Uruguay y Paraguay quedaron automáticamente clasificados.

El debut en Belo Horizonte el 2 de julio fue más fácil de lo esperado, y se logró un contundente 8-0 que daba el pase a la fase final, ya que por dos deserciones el grupo 4 quedó reducido a dos participantes.

El resto de la historia es más conocida. Empate a dos con España con gol de Obdulio Varela desde 35 metros para igualar a los 73’ en Pacaembú (Sao Paulo), y sufrido triunfo ante Suecia en el mismo escenario por 3-2, con doblete de Oscar Míguez a los 77’ y 85’ para dar vuelta el score adverso.

La final

Tres días después llegó la final y la decepción brasileña. Decir que los goles los marcaron Alcides Ghiggia y Juan Alberto Schiaffino resulta una obviedad, tal como recordar que aquellos dirigentes que no se ponían de acuerdo para designar un técnico y luego se votaron medallas de oro (y a los jugadores de plata), recordaron a los futbolistas que “perdiendo por tres está bien”.

Es que el dueño de casa venía de golear a los mismos rivales que a la celeste le costó sangre, sudor y lágrimas doblegar. Por ser un cuadrangular y no una final como las de la actualidad, a los norteños les alcanzaba con el empate para levantar la Copa.

“Cumplidos sólo si ganamos”, fue la palabra del Negro Jefe, que pidió a los suyos “no mirar para arriba. El partido se juega abajo y los de afuera son de palo”. Y se ganó metiendo pero también jugando. Un grande lloró, y un pequeño gigante festejó un triunfo que hasta hoy genera sentimientos de nostalgia.

Las voces de Carlos Solé, Heber Lorenzo (CX 8 Radio Sarandí), Duilio De Feo, César Luis Gallardo (CX 24), Chetto Pelliciari y Luis Víctor Semino (CX 18 Sport) fueron las encargadas de relatar una victoria que sacó a la gente a las calles.

Para el rival fue la última vez con la camiseta blanca, y para el mundo entero una sorpresa. Incluso para el presidente de la FIFA Jules Rimet, que no sabía bien qué hacer a la hora de la ceremonia, con un papel guardado en un bolsillo con un discurso para agasajar al campeón, que no podía ser otro que Brasil.

“Con la copa o sin ella, somos campeones igual”, dijo Obdulio antes de recibir el trofeo y festejar con los suyos.

Roque Máspoli; Matías Gonzales, Eusebio Tejera; Schubert Gambetta, Obdulio Varela, Víctor Rodríguez Andrade; Alcides Ghiggia, Julio Pérez, Omar Míguez, Juan Alberto Schiaffino y Ruben Morán fueron los 11 elegidos por el destino para llevar adelante aquella hazaña.

Aníbal Paz, Juan Carlos González y Ernesto Vidal lo hicieron en otros encuentros, y también integraron aquel plantel Williams Martínez, Héctor Vílchez, Rodolfo Pini, Washington Ortuño, Julio César Britos, Carlos Romero, Luis Rijo y Juan Burgueño.

Para todos ellos, el eterno agradecimiento de un pueblo que se enorgullece de su historia, y no por ello dejará de ilusionarse con repetir viejos logros para poder festejar un nuevo 16 de julio.

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